《人类简史:从动物到上帝》读书笔记

达尔文的“演化论”在国内常常被翻译成“进化论”,这里面有些历史遗留原因。《物种起源》刚进入中国是在1918年由马君武翻译,但翻译者并未受过生物学训练,把evolution翻译成“进化论”。当时中国,处于国难当头,“进化论”衍生出的“弱肉强食”的概念很能契合海内外知识分子的救国热情,故而流传下来。但“进化论”的“进”字是有方向性的,潜在含义是物种的发展会越来越高级,而达尔文的真正意思则是物种的演化毫无方向性,只要基因突变的结果是能生存下来,物种就能流传下去,并无高低等级之分。比如说今天若发生核灾难引起世界末日,老鼠和蟑螂可能还是会从废墟下爬出来,做好准备把自己的DNA传下去。
《物种起源》说明的另一点是,人类,准确说是“智人”的出现纯属偶然。更为偶然的是,大约7万年前,一次基因突变,改变了智人大脑内部的连接方式,使得智人以一种前所未有的方式来思考,用完全新式的语言来交流。这就是“认知革命”。“认知革命”揭示了智人历史的开始,也告别了“基因演化”的无目的性,转而开上“文化演化”的大道。正因如此,虽然我们现在所处的现代社会拥有极其丰富的物质资源,但我们的基因还保留着原始狩猎和采集时期的生活习惯。正如我们看到高热量食物会有抑制不住的冲动,那是因为在原始时期我们从没吃饱过。
“认知革命”后,智人发展出了新的技术,能够组织起更有效的社会结构,他们有能力并开始向全球各地迁移。这样的结果就是,原本同时存在于地球上的其他人类物种,如尼安德特人、丹尼索瓦人,无法与智人抗衡,逐渐走向灭亡。不仅如此,地球上的其他物种也因如洪水般的智人流动遭受了大灾难,智人成为了食物链顶端的物种。
部分学者认为,演化让人脑越来越聪明,解开了大自然的密码,从而引发了“农业革命”,人类抛弃了狩猎采集的坚信,开始过上了稳定而舒适的生活。但“农业革命”未必有这么美好,其带来了人口大爆炸,致使人类不可能再像以前那样吃到种类丰富的采集品,而是局限于少数几种粮食。如果从DNA的拷贝数来判断物种演化是否成功,那么1万年前还只是中东地区众多野草中一员,现在全球种植面积有十个英国那么的小麦无疑是“农业革命”最大的赢家。人类从此不得不虔诚的守在麦田旁边,起早贪黑,累的一身病痛。有观点认为,“农业革命”后,智人抛下了与自然紧紧相连的共生关系,大步走向贪婪。
在科学革命之前,多数人类文化都不相信人类还会再进步,很多文化都有预言世界末日的“传统”。但“科学革命”却让人明白知识就是力量。相对于公元1500年,仅仅500年,地球人口增加了14倍,生产增加240倍,消耗的能量增加了115倍。我们虽然像吸血鬼一样吸取着地球的血液,但我们也在不停的发现新的能量来源,并学会利用它们。现在除了石油煤炭,我们还有太阳能、潮汐能、核能。说人类最终会耗尽地球所有能源和资源,自取灭亡,这种论断很难再获得支持。人类如今面临的问题不是资源短缺,而是环境恶化。虽然人类有了更多获取能源的方式,但同时摧毁了剩下的自然栖地,让大多数其他物种走向灭亡。生态危机甚至也可能危及到智人自身的生存。
这说明智人虽然在自然选择上的发挥空间远大于其他生物,但还是没法打破生物因素的限制。不过,这个情况也有所改变。生物工程、仿生工程与无机生命工程的出现,很可能打破自然选择的法则,而代之以智慧设计。如此一来,我们会获得长生不死的能力吗?或者是一部分智人获得了超能力,而剩下的低能的智人则被淘汰?漫威宇宙里,经过科技强化和经过基因改造的人类,甚至能和神族抗衡。真到那时候,智人这种动物也可以称作“神”了。

读《罗马人的故事1》

读《罗马人的故事》系列,一开始我是拒绝的,原因就是太长。十五册16开本5000多页,没几个月是读不下来的。这么久的时间追一部每周一集且时间可控的美剧还行,读本书就有点困难了。而我的习惯认为,如果开读某本书就一定要把它读完,否则就干脆不读。但是我对罗马的历史还是有一些兴趣的,主要得益于美剧《罗马》————这部优秀的电视剧我看了两遍。如果要了解罗马的历史,无非就这几本书:吉安的《罗马帝国衰亡史》,阿庇安的《罗马史》或者希罗多德的《历史》。但我们都明白,历史从来都很精彩,专业的历史书籍却普遍枯燥,所以以上几本书短期内我没有涉猎的计划。在Kindle里的书看得差不多的时候,我觉得可以开始看看简单易懂的白话罗马史了,即《罗马人的故事》系列。
要完整的了解罗马史,不能光挑感兴趣的且历史知名度高的时间段看,比如罗马共和国和罗马帝国交替的时点————最强大时期。从国家的起源到崛起再到衰落,都需要在脑子中有个大致的框架。《罗马人的故事1》讲述的就是罗马建国来500年的故事,这500年来,罗马由一群“流浪”到台伯河附近的伊里亚人在几座山丘上建立的城邦,逐渐发展壮大,直到统一意大利南部。
罗马从建国到统一意大利南部,花费了近500年的时间。这个时间实在够久,其中的过程也很波折。但总得来说,罗马崛起的历史是一个不断融合其他民族的历史。而且这个融合并不是文化输出,反而是文化的吸收。罗马人有个爱好,供奉的神特别多,其中大部分都是被征服民族的神。因为罗马的神不是拿来信仰的,而是用来保护自己的,罗马人坚信供奉的神越多自己受到的保护就越强。把被征服者的宗教纳入自己的体系中,很容易获得被征服者的好感,并得到他们的忠诚。这就是罗马的开放性的最典型也最有趣的表现。在对待被征服者方面,罗马奉行的政策是只要愿意,就可以给与市民身份,行使市民的投票权,承担服兵役的义务。这使得罗马的强大不仅体现在人口的增加上,更是被征服者对罗马人这一身份的认同,继而组成庞大而富凝聚力的军队。
政治上,罗马不是王政也不是贵族政治,也不像雅典那样是民主政体,非常特殊的,罗马的政体是这三者的集合。罗马有元老院,有执政官,有平民大会。元老院并不都是贵族,元老院随时可以补充新鲜血液。执政官也不一定是贵族,任期很短,但在任期内权利 很大。平民大会则与元老院相互制衡。所以,罗马算是一种寡头政治,我理解的是一种精英政治。可以避免某个人的独裁,也可以解决民主政治下多数人的暴政问题,如雅典的陶片放逐法。
第一册没读完,作者就让我有了读完整部的欲望。故事讲的不仅精彩,而且道理也说得明白。虽然罗马的历史的精髓我一时半会也搞不太清楚,但这段阅读体验是相当好的。